舊有 IT 系統現代化的 10 個秘訣

2021-02-01, 週一

舊有 IT 系統現代化的 10 個秘訣

 

IT 現代化乃是打造企業敏捷體質與迅速反應力的關鍵要素。今年的各種異常事件,一再證實了我們確實需要靈活敏捷、反應能力強,並且足以適應業界動態快速變化的現代化技術環境。根據這樣的認識,我們必須制定策略計畫,實際推動舊有應用程式的更新與現代化。

資訊長們體認了現代化的關鍵重要性,唯有藉此才能更快速供應品質更好的軟體,以更完整的控管及深入見解推動各項 IT 作業,整合更高度的安全性,以及更迅捷滿足各種業務需求。為了確保您的現代化計畫進展確實,敬請謹記下列的 10 大秘訣。

1.
理解自己所擁有的各種資源
針對組織內運作中的所有技術及其支援的相應業務流程,建立起準確的庫存清單,乃是制定成功現代化策略的關鍵心法。

技術研究暨顧問集團 Gartner 資深協理暨分析師 Thomas Klinect 表示:「若是缺乏這項關鍵,公司就只會花上許多錢,最後也拿不出什麼成效。」他更透露,縱使是針對 IT 系統充裕分類的稱職資訊長,也經常誤判了自己各種業務流程之間的密切關聯與互連程度。「資訊長必須徹底瞭解資料從誕生到清除的完整流向。」

2.
根據業務價值判定各項專案的輕重緩急
Klinect
表示:「IT 現代化就像是把整個大海煮沸;雖然不知道裡面有什麼,但想要找的東西都在裡面,我們必須將其煮滾煮乾,直到找到為止。相形之下,企業現代化就只需要把茶杯裡的水煮沸就好了。」

Verizon
企業架構副總裁 Shoma Chakravarty 說,她的公司將整個業務策略納入其 IT 路徑圖及現代化計畫裡。這樣的方法幫助 Verizon 找出哪些系統無法符合公司在敏捷、彈性、可靠度方面的需求。

3.
計算整體擁有成本

Carco
也不諱言,找出潛在報酬只是財務計算的一部分,並說明資訊長應該算出舊有系統的整體持有成本 (TCO),並以相關數據研判各項升級的輕重緩急。
「很多時候,大家只是因為某個應用程式安裝在大型主機上,就直接認定它不夠好,或只因為它是舊的所以該被換掉;有不少的例子確實是如此,不過大家還是有必要瞭解一下整體的成本。」

4.建立企業支援的現代化路徑圖

關於這一點,IT 服務管理公司 The Hackett Group 負責人 Michael Spires 建議資訊長使用他們的分析建立起現代化作業的路徑圖,好讓相對的業務部門得以提供支援。
對此他透露:「您必須先闡述出業務原因,畢竟,單純為了現代化而現代化,對於資訊長來說可是相當失敗的提案。因此請將重心放在您想要推動的業務成果上,這樣一來萬一市場有所變動,您也能直接變更專案的順序,及時調整路徑圖。」

5.
採取累進方法

現代化作業未必都是單純的汰換再取代,也不一定都會變成艱鉅繁瑣的沉重任務。反之,根據 Citrix 資訊長 Meerah Rajavel 的說法,它也可以是循序而累進的。

她提到自己的團隊目前正為公司的銷售平台執行現代化,需要一邊支援業務,一邊推動現代化。於是她與銷售主管、行銷主管共同決定了接下來的輕重緩急,然後據此制定策略,判斷如何執行各種優先項目,同時也評估著平台徹底現代化還有哪些後續步驟需要處理。


6.
消滅也是可行的選項

現代化不只意味著更新;也意味著剔除不必要的環節。
Carco
即指出自己曾與多家公司合作,公司內部累積了不少的系統彼此功能重疊,無論是因為公司合併所致、不同部門分頭採購了類似技術,或是擔心光靠單一廠商無法應付眾多關鍵業務功能。
根據 Carco 分享的經驗,一旦剔除、合併了現代化計畫的某個多餘分支,企業就能消弭各種複雜瓶頸,同時還省下了寶貴資源。接下來,所省下的預算及人力工時就能重新投入其他現代化或創新專案。

7.
治理不容妥協讓步

隨著公司逐步現代化並改採微型服務,開發人員也得以選擇他們認為最適合解決特定問題和所提供服務的技術與工具。
對此 IT 人才開發公司 SkillStorm 資深副總裁暨技術資深人士 Patrick Walsh 則提醒:「但若您同時具備數十、數百或數千個微型服務,而且每個微型服務都使用著自家的技術組合,那麼您的 IT 基礎架構就有可能完全失控。」
Walsh
並不否認多種程式語言並存也能帶來許多好處,但也建議應以適度的治理作為配套,例如審慎選擇每項服務需要哪些技術,以免環境變得龐雜、笨重,難以支援也無法維護。對此他還補充表示:「兼容並蓄,不該流於百家爭鳴或亂無章法。」

8.
慎選微型服務

微型服務仰賴的是複雜的執行環境以及成熟的 DevOps 編程,只要各種重疊功能都能順利共用微型服務,就能發揮最高的價值。
換句話說,如果組織的現代化提案一口氣將應用程式分割成數百或甚至數千個微型服務,卻又欠缺正確的環境與流程,組織就會陷入難以管理或擴展的複雜境地。面對這種狀況,使用較大規模、設計良好、易於支援的現代化軟體,反而更能確保事半功倍。

9.
跨步躍進

根據 Citrix Rajavel 的主張,並不是所有的現代化專案通通必須遵照循序漸進的技術進程。直接跨越整個世代,也是另一種值得資訊長加以考慮的作法。在她的舉例當中,近幾十年來有許多發展中國家的電信現代化工程,跳過了擴充市話或固網技術的階段,直接投資於最新一代的行動電信基礎建設。在資訊長任內,Rajavel 發現只要找出適宜的現代化專案,她就可以直接跳過一整個世代的技術,直接擁抱最尖端的技術,為企業實現多重價值。

10.
採取以產品為基礎的方法

組織需要跳脫思考框架,不再將現代化計劃視為起迄日期明確的專案,而是某種具備長期改善空間與潛力的產品。
對此 Chakravarty 表示,這就是她在 Verizon 採取的方法;將現代化視為持續改善的長期作業,並藉此制定自己的策略。
Chakravarty
表示:「現代化並不是某個時機或一段時期的任務而已;它也不是某個期限之前必須完成的工作,而是持續不斷的長期努力。科技發展如此之快,我們昨天打造出來的東西,過不久後也會變成日後現代化所欲淘汰的項目。」

 

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